Apostillas de la Vida Cotidiana

El Coronavirus y la gramática. ¿Se escribe con mayúscula, tiene femenino, de donde viene el término COVID-19?

La crisis global del coronavirus está planteando grandes cambios sociales, políticos y económicos que ya están teniendo consecuencias en el día a día, transformando usos y costumbres para luchar contra la enfermedad. Nuestro idioma no es impermeable a la sociedad y tampoco lo es a esta pandemia. Un reflejo de esto es que palabras como pandemia, epidemia, cuarentena, confinar, confinamiento, hipocondría, asintomático o, por supuesto, coronavirus aparecen en los puestos más altos de palabras buscadas estos días en el diccionario.

Atento a esto la Real Academia Española hizo un breve informe sobre los usos correctos de los términos.

En el mismo explica que “las circunstancias excepcionales producen palabras nuevas, pero que suelen ser efímeras. Aunque se pongan muy de moda luego desaparecen. Sin embargo, es muy probable que siempre se recuerde coronavirus, porque es una palabra que ya ha entrado en nuestra conversación ordinaria”.

No obstante, más allá del simbolismo social que ha alcanzado ese término, “no es previsible que esta crisis genere muchos vocablos que haya que eternizar en el Diccionario de la lengua española” afirma.

Sobre la escritura de coronavirus

En este sentido informa que “la voz coronavirus se escribe en una sola palabra y con minúscula inicial si se usa como el nombre común del virus. El nombre se debe al parecido de la parte exterior del virus con la corona solar. Se trata de un nombre común tomado del latín científico y registrado en el Diccionario de términos médicos de la Real Academia Nacional de Medicina”.

En cuanto a la abreviación dispuesta por la Organización Mundial de la Salud “COVID-19” (a partir de COronaVIrus + Disease ‘enfermedad’ + [20]19), anuncia que “se pronuncia [kobíd]. Al ser un acrónimo de reciente creación, aún no lexicalizado, lo indicado es su escritura en mayúsculas en todas sus letras. Solo si con el tiempo llegara a convertirse enteramente en el nombre común de la enfermedad, la escritura indicada sería en minúsculas, covid-19”.

En este sentido agrega que el término aún “no se encuentra en la más reciente actualización del DLE, pero ya ha sido propuesto para su estudio y posterior incorporación”.

“Respecto a su plural, la palabra es invariable: los coronavirus. En cuanto a su género, si se supone el sustantivo tácito enfermedad, lo más adecuado sería el uso del femenino, pero es más frecuente el masculino, debido a que el sustantivo coronavirus se usa por metonimia como nombre de la enfermedad” concluye.

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